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Dor

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Associadas a problemas no funcionamento do sistema nervoso, as dores neuropáticas podem surgir depois de lesões, doenças infecciosas ou cirurgias. Por isso, é importante estar atento aos seus sintomas.

De um paciente para o outro, mudam as palavras usadas para descrevê-la. Alguns associam a dor neuropática a uma terrível sensação de queimação. Outros a equiparam ao incômodo de centenas de agulhas perfurando o corpo ao mesmo tempo. Há ainda quem diga que se assemelha a ferroadas ou a choques que cortam a carne causando dor.

Embora possam ser descritas de maneiras diferentes, as sensações acima, quando causadas por dor neuropática, têm a mesma origem: problemas no sistema nervoso, originados por lesões ou doenças. A região afetada do sistema nervoso pode estar tanto nos nervos periféricos, quanto na medula espinhal ou no cérebro, o que a torna um problema de difícil diagnóstico e tratamento.

De onde vem a dor neuropática?

Doenças infecciosas

Algumas bactérias ou vírus tem a capacidade de danificar os nervos, seja apor meio da liberação de toxinas ou pela ação direta sobre eles. Como resultado, dores agudas ou persistentes podem continuar mesmo após o fim da infecção. Um exemplo é a neuralgia pós-herpética causada pelo vírus varicela-zoster, conhecido como "cobreiro".

Diabetes mellitus

Em sua fase degenerativa, essa doença pode causar lesões na capa que reveste os nervos (chamada de "bainha de mielina"), provocando a neuropatia diabética.

Alcoolismo, deficiência nutritiva e de certas vitaminas

Todos esses fatores podem afetar a função nervosa de forma significativa, desencadeando quadros de dor.

Traumas e acidentes

Fraturas ou cirurgias podem afetar a coluna, qualquer nervo periférico ou até a medula, gerando dores agudas de grande intensidade no período de convalescença, no pós-operatório ou após o traumatismo. É preciso atenção pois, caso não sejam tratadas adequadamente, essas dores podem se tornar crônicas com o passar do tempo.

Também podem causar dores neuropáticas:

Quais são as características da dor neuropática?

Sua localização se dá na região dos nervos afetados, mas ela pode irradiar-se para outras áreas do corpo, sem relação com o ponto de origem;

A queixa mais frequente é de sensação intensa de queimação ou de dor, descrita como facadas ou pontadas;

As dores podem ser contínuas (presentes durante todo o tempo) ou intermitentes (ocorrer em crises, surgindo em horários intercalados);

A intensidade varia de fraca a intolerável, dependendo do estágio da doença e do grau de comprometimento dos nervos;

Em alguns casos, vem acompanhada pelas chamadas parestesias, que são aquelas sensações como o adormecimento de determinada parte do corpo ou o formigamento;

Também podem ser observadas sudorese excessiva, mudanças na cor da pele (que se torna azulada ou avermelhada) e alterações súbitas de temperatura (tanto com o resfriamento da região, quanto com o aquecimento);

Em alguns casos pode haver alodinia, que ocorre quando um pequeno estímulo que normalmente não gerava nenhum incômodo, passa a causar dor. Por exemplo, o simples toque da roupa ou do lençol, ou mesmo o vento e a água do chuveiro passam a incomodar quando entram em contato com a área afetada pela neuropatia.